Molto comune in Europa, che cresce come pianta una selvatica e perenne. È stata introdotta in Nord America, dove si è molto diffusa. È la progenitore della viola del pensiero coltivata, ed è quindi a volte chiamato viola del pensiero selvatica; prima che si sviluppassero le viole coltivate, “viola del pensiero” era un nome alternativo per la forma selvatica.

Può produrre fino a 50 semi alla volta. È una piccola pianta con portamento rampicante, che raggiunge almeno i 15 cm di altezza, con fiori di 15 mm di diametro. Fiorisce da aprile a settembre; i petali dei fiori possono essere di vari colori tra cui viola, blu, giallo o bianco. È ermafrodita e autofertile, con impollinazione da parte delle api[1] o bombi. La pianta è commestibile.